Wim de Jager: “Nooit erbij stilgestaan dat een fusie de uitkomst zou zijn”

 Wim de Jager: “Nooit erbij stilgestaan dat een fusie de uitkomst zou zijn”

St. vlnr: Dick Schouten, Jan Visser, Chris Dekker, Piet Ouderland, Jan van Veen, Dick Twisk, Arie Hersche. Geh. vlnr: Wim de Jager, Hennie van Egdom, Siem Tijm en Bob van Rijssel.

FC Zaanstreek en Alkmaar ’54 fuseerden in het kalenderjaar 1967 tot de club die we in de huidige tijd als AZ Alkmaar kennen. De fusie bleek een gouden greep in de geschiedenis, want door het beleid van directeur Klaas Molenaar werd AZ 14 jaar na de fusie kampioen van Nederland. Wim de Jager speelde een belangrijke rol in het samenbrengen van de clubs.

De Jager stapte in de zomer van 1964 over van het grote DWS naar FC Zaanstreek. “De vader van Tonny Bruins Slot was een belangrijk figuur bij DWS en had contacten met Klaas Molenaar”, legt De Jager uit. “Molenaar probeerde mij over te halen om naar FC Zaanstreek te gaan. Ik had daar wel oren naar, waarna ik besloot de overstap te wagen. Bij FC Zaanstreek kreeg ik een contract aangeboden en kon ik mezelf laten zien.” Hij kwam daardoor op jonge leeftijd terecht in een goed team. “Ik had in dat wereldje nog weinig ervaring, waardoor alles nieuw en mooi was. Het veld was in het eerste jaar niet al te best, maar we moesten het ermee doen.” Het mooiste jaar was volgens De Jager het seizoen dat FC Zaanstreek promoveerde. “Het was de bedoeling om met de nieuwe jongens te promoveren, dus het was fijn dat het uiteindelijk lukte.”

Zélf deed De Jager het dermate goed dat hij interesse wekte van andere clubs, waaronder Alkmaar ’54. “Ik hoorde inderdaad dat die club me graag wilde kopen. FC Zaanstreek vroeg echter zoveel geld voor mij, dat het voor Alkmaar ’54 onmogelijk was om me binnen te halen. Ik hoorde op een gegeven moment helemaal niets meer, waardoor ik ervanuit ging dat de interesse voorbij was.” De gesprekken gingen achter de schermen gewoon door, maar dan wél over een ander onderwerp. “De clubs kwamen erachter dat ze elkaar nodig hadden en besloten om met elkaar te fuseren. Ik stond natuurlijk van tevoren geen moment erbij stil dat dit de uitkomst zou zijn. Natuurlijk was ik in het begin trots dat de fusie gedeeltelijk door mij kwam. Het is een prachtige club geworden.”

Het fuseren had inderdaad een uitstekende uitwerking voor het nieuwe AZ ’67, want met een sterke spelersgroep en mooi complex was de vereniging sterker dan ooit. “Voor mij en de spelersgroep had de fusie een positieve uitwerking. Ik was destijds net getrouwd en kreeg direct een splinternieuwe flat aangeboden. Dat kwam natuurlijk mooi uit.” Uiteindelijk speelde De Jager nog zeven seizoenen in dienst van AZ ’67, waarbij het team steeds beter ging presteren. “Molenaar ambieerde een steeds hoger niveau, waardoor het hard werken was. Er kwamen steeds betere spelers bij AZ voetballen en ook het niveau van de trainers ging omhoog. Op een gegeven moment kreeg ik lichamelijke problemen. Toen was het voor mij afgelopen.” De Jager volgt AZ nog altijd op televisie en in de krant. “Ik blijf natuurlijk voor AZ: dat gaat er niet meer uit.”

Tekst: Jordi Smit
Foto: Kas Groninger
Collectie: Jan Visser

jordi

Meer voetbalnieuws